Métodos de conservación caseros

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Desde tiempos muy antiguos, el ser humano a tenido el problema de las descomposición de los alimentos, cuando el hombre iba a cazar y llevaba grandes porciones de carne a sus aldeas o tribus, a veces quedaba carne por más días, ésta se pudría y al ser ingerida ocasionaba enfermedades, por esta razón el hombre tuvo que buscar técnicas para extender el tiempo de sus alimentos; al descubrir el fuego, se dio cuenta de que si exponían pedazos de carne en él, durante un pequeño rato, éstos se empezaban a calentar, obtenían mejor sabor y duraban más tiempo. Así se fueron descubriendo más métodos, ahora en la actualidad existen una gran cantidad de ellos, unos ya industrializados y otros caseros que generan mayor comodidad para los hogares y pequeñas empresas; hoy día es fácil comprar verduras enlatadas o leche en galones ya pasteurizada, varios de estos productos te duran años y otros unos cuantos días.

Los métodos caseros no llevan químicos como los industriales y por eso son más ricos y sanos, el objetivo es evitar que los alimentos sean atacados por microorganismos que originan la descomposición, y así poder almacenarlo, por más tiempo. Existen muchos métodos de conservación, pero sólo vamos a hablar de los que podemos hacer en casa: ahumado, secado y esterilización, según estudios experimentales:
El método de conservación más eficiente es la esterilización, ya que este tiene un cierre hermético lo cual contribuye a que las bacterias no entren y por eso los alimentos duran más, pero el secado es el más económico.

AHUMADO
Es una técnica que consiste en someter los alimentos a humo prevenientes de fuegos de madera.

  • Este proceso le quita la humedad a los alimentos y además le transfiere sabores.
  • En general son carnes.
  • Es más efectivo si se añade sal al alimento.
  • Se puede llevar a cabo por medio de una cocción parcial, esto es para reducir el tiempo de ahumar (sin embargo no es muy recomendada)
  • Se debe de utilizar un ahumador especial, al igual que el proceso de combustión que se utilice, tiene que ser el adecuado.
  • El o los sabores a humo más satisfactorios son el de astillas de madera de nogal, manzano o arce.
  • Es necesaria la utilización de termómetros.
  • Puede tomar de 4 a 8 horas ahumar la carne.
  • Es necesaria la refrigeración, sin embargo no de inmediato sino después de 2 horas del proceso de ahumado.
  • Existen dos tipos: frío o caliente, en frío, el proceso dura aproximadamente de 24 a 48 horas (dependiendo del alimento) y no debe superar los 30ºC y en caliente la temperatura debe ser mayor a los 60º y no superar lo 75ºC. Se recomienda primero realizar el ahumado en frío y luego en caliente.
  • Fabricación de un ahumador casero:http://www.cocimania.com/ahumador-casero/

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ESTERILIZACIÓN

Este método conciente en un proceso que destruye todas la formas de vida (microorganismos patógenos o no patógenos) en los alimentos.

  • Temperatura y tiempo necesarios para que se produzca la esterilización: 115 -130ºC durante 15 – 30 minutos.
  • Si se mantiene envasado el producto la conservación es duradera.
  • El calor destruye las bacterias y crea un vacío parcial que facilita un cierre hermético, impidiendo la recontaminación.
  • La acidez es un factor importantísimo, cuanta más acidez, mejor conservación, de igual forma, si son conservas dulces, cuanto más azúcar mejor.
  • Los envases deben estar bien limpios.
  • Si se realiza con frascos de cristal es recomendable almacenarlo boca abajo porque así hay menos posibilidades de que le entre aire y se dañe.

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SECADO

Es un proceso que se basa en sacar la humedad de los alimentos por medio de calor.

    • Para secar al sol, poner las frutas enteras o en trozos, en un lugar plano, preferiblemente una rejilla para que circule el aire con facilidad y el proceso sea homogéneo.
    • Si el secado lo haces al horno, deja la puerta abierta a fin de que la humedad desaparezca.
    • Otro procedimiento rápido es alternar el secado ” natural” con el horno.
    • Es más efectivo si se añade sal al alimento, en el caso

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